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与苹果、谷歌“正面刚”,揭秘亚马逊的车联网野心

发布时间:2019-08-23 来源: 浏览量:98    

“如果一辆车搭载了Alexa,而另一辆车没有,而且价格差异并不大时,我肯定会选择购买配备Alexa的车。”

随着Spotify音乐服务的崩溃和Alexa无法准确导航到自己最喜欢的寿司店,Rafael Rivera深刻地感觉,自己正在使用的产品可能是个“半成品”。

他那台2005年产的Mini Cooper的仪表台上放着一台方形的亚马逊智能车载语音Echo Auto,能够在喧闹的音乐或空调系统中分辨他的声音,提供相应的服务。但是频繁的重启和令人失望的地图服务大大降低了亚马逊Alexa在汽车上的使用价值。

“我用的是一款测试产品吗?这款产品真的不是半成品吗?”Rivera在回忆过去的情景时表示。

大约一年前,亚马逊推出了Echo Auto,并于今年1月向首批受邀客户发货。亚马逊希望将Alexa推向联网汽车市场,而到目前为止,这款时常“罢工”的Echo Auto是这一雄心壮志中最重要的一环。

除此之外,亚马逊正试图说服汽车制造商将数码语音助手植入他们的娱乐系统。这些付出的确获得了一些回报——今年早些时候,宝马和奥迪开始销售默认配备Alexa软件的车型。但是,亚马逊正在进入的这个市场已经被谷歌和苹果公司抢占先机,而汽车制造商将仪表板控制权拱手让给大型科技公司将产生的顾虑则更不必提了。

虽然在一开始,垄断汽车市场可能并不会创造多少收益,但这一市场的存在帮助亚马逊在即将到来的语音服务时代占据了一席之地。

信息技术研究和分析公司高德纳(Gartner)的高级研究主管Mike Ramsey主要负责追踪汽车行业的市场数据,他表示:“亚马逊想大举进军汽车市场,他们认为这将成为一个巨大的机遇。”

亚马逊未允许任何人在媒体面前介绍该项目的细节,但一位发言人提到了Alexa Automotive项目副总裁Ned Curic上个月接受外媒采访时的发言:“对我们来说,真正的目标是将Alexa嵌入所有的汽车。我们不懈努力,因为我们相信这将成为最棒的体验。”

该公司曾表示,希望将Alexa打造成一款无所不能的服务平台,集信息查询、点播音乐和购买亚马逊商品等核心功能为一体。近年来该公司组建了多个团队,使Alexa语音助手不仅仅只在客厅发挥作用,同时寻求与家庭自动化和安全公司的整合,开发语音和视频通话功能,甚至研究开发可穿戴设备和家庭机器人。

与亚马逊在其他方面的尝试一样,Alexa和汽车制造商之间的首次合作就是一次试验。2016年,亚马逊与韩国现代汽车公司(Hyundai Motor Co.)合作推出了第一款将Alexa嵌入汽车的应用软件。这款软件允许某几款车型的车主通过Alexa设备直接启动汽车或设置空调温度。

一年后,亚马逊正式推进这一计划,聘请丰田汽车北美子公司高管Ned Curic掌管汽车业务。邱瑞科的团队从旧金山湾区的硬件部门、Echo智能音箱的研发团队Lab126,以及亚马逊的云计算部门Amazon Web Services挖来了大量员工。不仅如此,亚马逊仍在招募精通该行业的人才,在一些积极开发语音软件的公司寻找资深员工,例如戴姆勒、宝马和大众汽车等德国一流汽车公司。

过去,亚马逊未能推出一款成功的智能手机与谷歌和苹果竞争。语音技术新闻网站Voicebot和汽车娱乐初创公司Drivetime进行的一项调查显示,目前约62%的人用语音控制汽车音乐或其他应用软件,但是这其实是通过智能手机实现的,而目前谷歌和苹果是智能手机市场的主宰。另外有32%的人选择使用他们汽车娱乐系统中的捆绑软件,剩下6%的人使用的是包括Echo Auto在内的其他软件。

Aiqudo是一家致力于为语音控制量身定制移动应用软件的初创公司。该公司的首席执行官John Foster表示:“亚马逊最大的软肋是在手机市场缺乏话语权。尽管他们正在尽最大努力,但我确实认为,谷歌使他们遭受了巨大的挑战。”

作为全球最受欢迎的操作系统——安卓的开发商,谷歌公司已经抢先一步得到了汽车制造商的支持,使汽车能与Google Assistant联系起来。众所周知,Google Assistant是Alexa在美国的最大竞争对手。据悉,菲亚特克莱斯勒公司(Fiat Chrysler Automobiles)、雷诺-日产-三菱联盟(Renault-Nissan-Mitsubishi)和瑞典沃尔沃公司都在安卓平台上开发了车载娱乐系统。

高德纳公司的分析师Ramsey表示:“谷歌在汽车行业的影响力远大于亚马逊,并且取得了一些重大的胜利。相比之下,亚马逊仅仅只是开始触及了一些皮毛。”

其他汽车制造商也正逐步探索自己的发展方向。

某些公司,比如戴姆勒集团旗下的梅塞德斯-奔驰公司,已经开始整合专用语音软件。该公司旗下的MBUX(Mercedes-BenzUserexperience)与许多汽车品牌的软件一样,是由美国马萨诸塞州软件公司Nuance Communications Inc.开发的。

Nuance营销主管理Richard Mack表示:“这些制造商都希望在汽车行业保留自己的品牌。当车主按下方向盘上的按钮时,梅赛德斯更愿意看到界面上出现自己的标志,而不是谷歌、亚马逊或微软。”

据两名知情人士透露,亚马逊曾试图向汽车制造商暗示,Alexa将可能成为未来内置车载娱乐系统的几大语音助手之一,以此来安抚他们对谷歌或苹果试图向汽车行业扩展的担忧。去年,亚马逊发布了一款工具,允许汽车制造商在他们的汽车中安装Alexa。该公司还试图利用Alexa在日常家庭使用中的人气向潜在合作伙伴表示,客户宁愿在私家车内使用他们熟悉的语音助手,也不愿意学习使用新程序

当Curic的团队与汽车制造商谈判时,Lab126的工程师们开始着手解决这个问题,重新利用Echo智能音箱的麦克风阵列和软件,原先这些是为家庭以及嘈杂的汽车环境而设计的。这款设备完全依靠客户智能手机与Alexa服务器相连的方式,从而避免处理车载通信系统。

分析人士表示,Echo Auto的发布似乎填补了市场空白,甚至成为了一款能为老款车型带来现代化语音控制功能的设备。亚马逊方面表示,这款产品吸引的订单超过100万份。但该设备目前仍在分批发货,而且暂时只面向受邀客户。

评论人士认为,这款设备的研发似乎还是一个半成品,仍有待完善和优化。一家科技媒体评论指出,亚马逊在其网站上兜售的一些汽车软件“体验糟糕,甚至可笑”。

想要了解消费者的真实体验就更加困难了,因为亚马逊已经关闭了消费者对Echo Auto这款产品的评论功能。而有趣的是,这一功能的目的本应该是通过良好的用户反馈促进销售。

Ryan Adzima是亚马逊的忠实粉丝。他购买了亚马逊的Echo Auto来替换吉普车里已经过时的标配语音控制系统。他一共拥有亚马逊销售的五个智能音箱。这位车主表示,与更换娱乐系统或购买语音导航系统相比,Echo Auto 25美元的入门价格非常实惠。

他非常喜欢这款设备,即使在开动车窗和马路上噪音的干扰下,这款智能音箱仍然能够准确理解他的语音指令,轻松地处理电话和音乐等任务。而Alexa服务器的连接性,则取决于他在拉斯维加斯住所附近的网络条件。有时,当Alexa服务器无法连接时,他只能用手机操控,手动跳过歌曲。这让他有些不满意

Adzima并不打算买新车。但如果Alexa入驻了更多的车型,他也会考虑购买一辆配备了Alexa的新车。

“如果一辆车搭载了Alexa,而另一辆车没有,而且价格差异并不大时,我肯定会选择购买配备Alexa的车。”

(来源:投资界)

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